El desarrollador y las reglas del juego

desarrollador de videojuegos

Cuando eres un desarrollador de videojuegos indie ( y/o de aplicaciones) y te dedicas a publicar para dispositivos móviles en las dos principales tiendas de apps, léase Google Play y App Store, tardas poco en darte cuenta de que tratas con gigantes y estas expuesto a sus designios.

Estos dos gigantes tecnológicos Google y Apple dominan el negocio de las tiendas de apps, prácticamente no tienen competencia. Como resultado imponen sus reglas que no tienen por qué favorecer al desarrollador indie. El juego o aplicación que tanto cuesta desarrollar puede ser eliminado repentinamente de la tienda pudiendo hacer muy poco para impedirlo.

Si no has sufrido en tus carnes una situación así ya te adelantamos que es bastante incomoda. En nuestro caso, como estudio indie (estudionemo.es) publicamos un juego donde los enemigos eran una caricaturización de los pitufos. En ningún momento se mencionaba la palabra pitufo ni similar, simplemente se buscaba evocar a estos personajes. El juego era gratuito y no contenía publicidad, contaba ya con un gran número de descargas para llevar apenas unas semanas. Era más un ejercicio de desarrollo en nuestros primeros días de existencia, algo para hacer catálogo. El juego fue eliminado por Google (con Apple ni probamos, estábamos preparándolo para publicarlo cuando frenamos en seco ) y no se pudo evitar.

desarrollador de videojuegos en granada Estudio Nemo

En todo momento la comunicación con Google Play apelando fue de forma muy mecánica. No conseguimos nada, pese al intercambio de varios correos. La experiencia nos dejó un poco descolocados, nos hubiese gustado poder hablar directamente con alguien para tratar el tema. También nos planteó varias preguntas sobre la relación entre desarrollador y Google o Apple que a día de hoy seguimos sin saber qué respuesta tienen.

La segunda vez que nos chocamos con Google fue al desarrollar una app para un cliente. Pese a publicarla bajo nuestro estudio y ser una app inocua donde se daba información general no se permitió su publicación. Esta vez el motivo era una supuesta suplantación de identidad. Este caso es más razonable y no nos sorprendió tanto, tras un intercambio de emails en perfecto inglés con Google, le solicitamos a nuestro cliente un certificado (se trataba de una aplicación para un organismo público), donde se expresaba también en perfecto inglés, la relación contractual que manteníamos.

Con esa especie de sentimiento criminal que te dejan estas experiencias piensas si le habrá sucedido casos similares a más gente y como lo habrán resuelto, si han podido hacerlo. Es en este punto cuando en Gamasutra pude leer un interesante artículo donde Liran Grunhaus cuenta como el juego Fake Slap! desarrollado por su estudio (Mooi Studios) fue suspendido en Google Play por violar la Política de Violencia.

Al igual que en nuestro caso recibieron un correo electrónico automático que les informaba que el juego había sido suspendido. También llevaba algún tiempo colgado, sin problemas aparentes. Para quien no lo sepa la política de violencia de Google dice: “No permitimos aplicaciones que describan o faciliten la violencia gratuita u otras actividades peligrosas”. Siguen con algunos ejemplos, tales como: promover el daño propio, grupos terroristas documentando ataques, fabricación de armas y bombas y violencia realista… Fake Slap! es un juego de crítica política con Trump como personaje principal, pero definitivamente no es violento de esa manera.

Que suspendan una aplicación se considera un “strike” (como en beisbol) , un golpe de atención sobre lo que estás haciendo. Como desarrollador hay que tener cuidado, ya que el número de strikes que podemos recibir se reduce a 3, tal y como expresa Google: “Suspensiones adicionales de cualquier naturaleza pueden resultar en el cierre de su cuenta de desarrollador, y la investigación y posible anulación de sus cuentas de Google “.

Eso quiere decir que pueden cargarse tu cuenta de correo electrónico, de YouTube, de Google +… todas tus cuentas con ellos.  Liran cuenta como presentaron apelaciones, esperando que el juego estuviese de nuevo operativo en la tienda de Google. Pensaron que tal vez a alguien no le gustaba la idea del juego lo marcaron como inapropiado lo que inició todo el proceso automático. Con la apelación esperaban que Google viese su error y restableciera la aplicación.

Desarrollador de videojuegos , ¿ Fácil, sencillo y para toda la familia ?

La respuesta automática a una apelación nos dirá que obtendremos una respuesta en 72 horas. En el caso del estudio de Liran tuvieron que esperar 11 días y la respuesta fue que no aceptaron su apelación. Ante esto interpusieron apelaciones durante las siguientes semanas. Para su desesperación todas eran rechazadas en un proceso frío y alienante.

Llegados a este punto decidieron contar su caso a distintos medios para ver si les interesaba la historia. Fue así como intercambiado algunos correos electrónicos con Colin Campbell de Polygon que se interesó. Después de contarle la historia, Campbell se dirigió al equipo de prensa de Google para una declaración. Aproximadamente 5 horas más tarde, “misteriosamente” Google mandó un email al estudio de Liran declarando que estaban restaurando el juego, un mes después de que originalmente lo eliminasen. ¿Coincidencia?.

Después de lo ocurrido Liran buscó a más personas que hubiesen tenido experiencias similares, y se sorprendió (como nos hemos sorprendido nosotros) al descubrir que esto sucede mucho. Una cantidad considerable de juegos y aplicaciones se quitan o suspenden automáticamente de las tiendas de aplicaciones (en su mayoría Google Play) sin ni siquiera una advertencia o la oportunidad de solucionar el problema.

Algunos desarrolladores tienen suerte, pero parece que muchos de ellos ni siquiera pasan los mensajes automáticos y reciben correos electrónicos idénticos negando sus apelaciones. Es sabido por casi todos los desarrolladores que hablar con un ser humano en Google es prácticamente imposible, a no ser que sea para algún tema relacionado con su sistema de publicidad y que tu hagas una inversión, entonces incluso te llaman ellos.

Por otro lado tenemos a Apple, un hueso duro de roer en el proceso de aprobación inicial (muchos desarrolladores ni siquiera intentan publicar en la App Store), pero si tienes un problema después o se rechaza una actualización, suele haber una persona con la que hablar, por teléfono y por email.

Causa y efecto

Hay una amplia gama de causas de suspensiones, desde la infracción de marcas comerciales por usar palabras como “Flow” (en el caso del usuario de Reddit JakeSteam), “Candy” o “Saga”, a spam, pornografía o violencia.

Lyra narra el caso de Hau Nguyen y su juego Dodge Dodge que fue originalmente llamado “Circles Dodge”. Estuvo colgado en Google Play durante seis meses (con decenas de miles de descargas y cientos de comentarios), y luego se suspendió repentinamente debido a “la violación de la disposición de spam de la Política de contenido”. Google rechazó las apelaciones de Hau con correos electrónicos automáticos. No obtuvo respuesta en cuanto a lo que exactamente se consideraba spam en el juego, y después de contactar con otros desarrolladores de Reddit, decidió publicar el mismo juego bajo un nombre diferente, pero por supuesto, perdió todas las descargas y revisiones que tenía para la versión anterior, y ponía en peligro su cuenta de desarrollador.

A TK-Squared, LLC le han eliminado dos aplicaciones: sus aplicaciones Banger y Tuxedo mostraban sitios web con contenido de radio en streaming (música rock y música clásica, respectivamente). La razón de las eliminaciones fue “la violación de la provisión gratuita y pagada de la Política de contenido”, lo que significa que los acusaron de intentar cobrar dinero a través de una aplicación de terceros (no a través de Google Play), aunque no recaudaban dinero en absoluto . Una de las emisoras de radio que se incluyeron en las aplicaciones tiene una recogida de donaciones para su radio universitaria, pero no tenía conexión con TK-Squared. En el caso de Banger después de semanas de correos electrónicos de ida y vuelta tratando de probar a Google que no están cobrando dinero, no reciben donaciones y no están violando su política, su apelación fue aceptada. En el caso de Tuxedo Google dejó de responder después de dos meses de correos electrónicos de ida y vuelta. Eventualmente presentaron una actualización y reeditaron la aplicación. Así es como describieron sus interacciones de correo electrónico con Google: “Las respuestas (a las apelaciones) jamás abordaron nada de lo que dijimos en nuestra respuesta anterior, y no tuvieron relación con la discusión que la precedió, lo cual fue confuso. Intentamos comunicarnos de esta manera o encontrar alguna otra forma de responder, ya que en el momento en que el segundo mes rodó alrededor estábamos convencidos de que estábamos hablando con un bot, porque nada de lo que dijimos o hicimos cada uno suscitó una respuesta significativa de Google “.

Otro caso es el de John (nombre ficticio porque considera que Google recoge esta información para minería de datos), un desarrollador de aplicaciones senior de los EE.UU., al que se le ha eliminado toda su cuenta de desarrollador. Google eliminó tres aplicaciones diferentes que estaba desarrollando para clientes por violación de la política de suplantación de identidad y la política de pornografía (que afirma que no estaban ocurriendo). Suspendieron su cuenta, con más de 120 aplicaciones en ella. Tardó tres meses de apelaciones para recuperar su cuenta, y meses después de eso para volver a enviar todas las aplicaciones que tenía antes colgadas.

Ahora Google rechaza automáticamente cualquier aplicación que envíe sin un contrato pre autorizado entre él y sus clientes, con el argumento de hacerse pasar por esos negocios. Él dice que puede esperar semanas para obtener un OK de Google. En sus palabras: “es como demostrar que tengo permiso para vender manzanas del cultivador de manzanas cada vez que vendo una manzana”.

A Adrian Courréges se le suspendió su juego de código abierto Exp3D tras llevar en Google Play 3 años, el motivo fue por la violación de la política de metadatos. Fue relativamente afortunado, ya que después de apelar podría volver a enviar sin perder todas sus descargas / comentarios / usuarios.

exp3D videojuego

Al usuario de Reddit, wrayjustin,  se le suspendió la aplicación Reddit-widget por su suplantación / comportamiento engañoso después de publicarla. Había estado en la tienda desde 2010 sin actualizaciones o cambios.

Apple parece tener menos historias de rechazo tras la publicación de un videojuego o una app. Se sabe que Apple tiene estándares “particulares” para el contenido publicado en la App Store. Así que la mayoría de los rechazos de juegos o aplicaciones ocurren por adelantado. Hubo varios titulares en el último año o más acerca de los juegos políticos rechazados, como el juego palestino de plataformas político “Liyla y la sombra de la guerra”, los juegos de sátira política de Everyday Arcade y más. Muchos desarrolladores se quejan de la cuota que se les impone de 100 dólares al año y el hecho de que obligan a los proveedores de servicios a abrir una cuenta de desarrollador para cada cliente (también a 100 dólares por cada una).

Ascella Mobile Inc. tuvo una actualización para su juego Pixel Strike 3D rechazada debido a la infracción de marca registrada. Un personaje que había tenido en el juego durante meses de repente parecía asemejarse al Sheriff Woody (el personaje en el juego es un vaquero voxel que se parece a … cualquier vaquero …). Ellos tuvieron que sacarlo y todo el material de marketing conectado con él.

pixel strike 3d

Gereon Steffens es un desarrollador de videojuegos que tiene una aplicación de accesorios para el juego “Android: Netrunner”. Obviamente, la descripción tiene que tener la palabra “Android” en él, sin conexión con el sistema operativo. Se ha rechazado varias veces por contener esa palabra. Sus apelaciones son siempre aceptadas, afortunadamente, pero eso no les impide rechazar las actualizaciones de vez en cuando.

Estos tipos de historias han estado circulando por internet. Una búsqueda rápida en los grupos de desarrollo de Reddit puede mostrarnos de un simple vistazo cuántos hay por ahí. La mayoría de las actuaciones son probablemente justificadas y están en clara violación de las políticas establecidas, aunque sea de una forma vaga y difusa. Pero un gran número de los casos no parecen justificados en absoluto, y los desarrolladores independientes y las pequeñas empresas se encuentran prácticamente indefensas contra las suspensiones y lo más importante, realmente no entienden las razones de ellas en muchos casos y no tienen a nadie con quien hablar.

Además, muchos desarrolladores creen que las compañías están abusando específicamente del sistema para bloquear la competencia, aprovechando que los pequeños estudios no pueden darse el lujo de abogar. Si se tiene una pequeña empresa que depende de los ingresos de sus aplicaciones se convierte en algo muy preocupante.

¿Pero por qué los gigantes de la tecnología prestan tan poco apoyo a los desarrolladores y proveedores de contenido? Los desarrolladores de juegos y aplicaciones llevamos tiempo sabiendo que tratamos con un mercado saturado, así que ¿por qué los gigantes de la tienda de aplicaciones hacen aún más difícil para los desarrolladores todo el proceso además cobrando un 30% de las ganancias? La respuesta es porque pueden.

En enero, Reuters informó que un tribunal de Estados Unidos dictaminó que los usuarios pueden demandar a Apple por monopolizar el iPhone App Market, lo que les conduce a apps con precios más altos y a una menor visibilidad del resto. Esta es una gran noticia para los consumidores y los desarrolladores, pero ¿los usuarios del iPhone realmente demandan a Apple? ¿Habrá legislación similar para los usuarios de Android? Lo dudo. Me parece que el cambio sólo vendrá de la intervención del gobierno o de la presión pública sobre los gigantes de la tecnología. Lo que está claro es que hay una necesidad urgente de cambio en la forma en que los gigantes se ocupan de sus creadores de contenido-por romper los monopolios y abrir los mercados a la competencia justa para dar a los pequeños desarrolladores (y otras tiendas de aplicaciones) una oportunidad real . Hace falta romper las reglas del juego.

Alfonso Jurado Mesa

Analista programador de profesión, coleccionista de comics y amante de los videojuegos. Socio fundador de Estudio Nemo y la asociación Granada Jam, profesor a veces, webmaster a ratos, redactor a otros. Mitad ingeniero, mitad hombre del renacimiento, mitad hombre orquesta, mitad gamer...tengo muchas mitades...

Más Posts - Website

Sigueme:
TwitterFacebookGoogle Plus